Da Internet a Gutenberg (Parte VI)
Conferência apresentada por Umberto Eco à
The Italian Academy for Advanced Studies in America
 

 
  Texto introdutório do curso Ensinando em ambientes virtuais I, da Faculdade de Educação da USP. Profa. Vani Kenski
 
Nós estamos caminhando para uma sociedade mais liberada na qual a criatividade co-existirá com a interpretação textual. Eu gosto disto. Mas nós não devemos dizer que nós substituímos uma coisa velha por uma outra nova. Nós temos ambas, graças a Deus. Zapear a televisão é um tipo de atividade que não tem nada a ver com assistir um filme. Um dispositivo hipertextual, que nos permite inventar textos novos, não tem nada a ver com nossa habilidade para interpretar textos pré-existentes. 

Há ainda uma outra confusão entre duas questões diferentes:(a) Os computadores tornarão os livros obsoletos? e (b) os computadores tornarão os materiais escritos e impressos obsoletos? 

Vamos supor que os computadores façam os livros desaparecerem . Isto não significa o desaparecimento de material impresso. O computador cria modos novos de produção e difusão de documentos impressos. Para reler um texto, e corrigi-lo corretamente, se não é uma carta curta, a pessoa precisa imprimir, reler, corrigir no computador e reimprimir novamente. Eu não acredito que alguém possa escrever um texto de centenas de páginas e corrigi-lo, sem imprimir pelo menos uma vez. 

A expectativa de que os computadores, e especialmente os processadores de texto, contribuiriam para salvar as árvores , é um pensamento tendencioso. Computadores encorajam a produção de material impresso. Nós podemos pensar em uma cultura na qual não haverá nenhum livro, e as pessoas estarão envolvidas com toneladas e toneladas de folhas de papel. Isto será bem difícil, e criará um problema novo para as bibliotecas. 

As pessoas desejam se comunicar. Em comunidades antigas elas faziam isto oralmente; em uma sociedade mais complexa elas tentaram fazer isto imprimindo. A maioria dos livros que são exibidos em uma livraria deveria ser definido como produtos da "imprensa de vaidade", até mesmo se eles são publicados por uma imprensa universitária. Mas com a tecnologia do computador nós estamos entrando em uma nova "Era de Samisdazt". Podemos nos comunicar diretamente sem a mediação das editoras. Muitas pessoas não querem publicar, querem comunicar-se com os outros, simplesmente. Hoje elas fazem isto por E-mail ou Internet, o que resultará em uma grande vantagem para os livros, a civilização de livros e o mercado de livros. Olhe para uma livraria. Há muitos livros. Eu recebo muitos livros todas as semanas. Se a rede de computadores tiver sucesso, reduzindo a quantidade de livros publicados, será uma melhoria cultural suprema. 

Uma das objeções mais comuns contra a pseudo-literatura dos computadores é que cada vez mais os jovens se acostumam a falar por pequenas fórmulas secretas: dir, help, diskcopy, error 67, e assim por diante. Uma das expressões secretas utilizadas nas redes é cul8r. Isto é ainda literatura? 

Eu sou um colecionador de livros-raros, e eu fico encantado quando eu leio os títulos do século dezessete, que ocupam uma página e às vezes mais. Eles se parecem com os títulos dos filmes de Lina Wertmuller. As introduções ocupam várias páginas. Elas começam com expressões elaboradas de cortesia , que louvam o destinatário ideal, normalmente um Imperador ou um Papa, e se extendem por páginas e páginas explicando , em um estilo muito barroco, os propósitos e as virtudes do texto a seguir. 

Se os escritores barrocos lessem os nossos livros eruditos contemporâneos eles ficariam horrorizados. As introduções ocupam uma página em que, brevemente, apresentam o assunto do livro, agradecem a algum patrocinador nacional ou internacional por uma concessão generosa, explica brevemente que o livro foi possível graças ao amor e compreensão de uma esposa ou marido e dos filhos e agradece à secretária por ter pacientemente digitado o manuscrito . Nós entendemos perfeitamente todas as provações humanas e acadêmicas reveladas por essas poucas linhas, as centenas de noites gastas sublinhando fotocópias, os inumeráveis hambúrgueres congelados comidos com pressa... Mas isto me deixa supor que, num futuro próximo , nós teremos três linhas dizendo: " W/c, Smith, Rockefeller," (que deve ser lido como: Eu agradeço minha esposa e meus filhos; este livro foi revisado pacientemente pelo Professor Smith, e foi tornado possível pela Fundação Rockefeller). 

Isso seria tão eloqüente quanto uma introdução Barroca. É um problema do conhecimento de uma certa retórica. Eu penso que nos próximos anos serão enviadas mensagens de amor apaixonadas na forma de uma instrução pequena em idioma básico, debaixo da forma " se... então ", para obter, como resposta mensagens como "eu o amo, então eu não posso viver com você," (verso bonito de Emily Dickinson). 

Aliás , o melhor da literatura clássica inglesa já foi listado--até onde eu me lembro--em alguma linguagem de programa : "2B OR/NOT 2B

Há uma idéia curiosa segundo a qual, quanto mais você diz em linguagem verbal, mais você é profundo e perceptivo. Mallarmé nos falou que é suficiente soletrar "une fleur" para evocar um universo de perfumes, formas, e pensamentos. Freqüentemente, para a poesia, um menor número de palavras, diz mais as coisas. Três linhas de Pascal dizem mais que 300 páginas de um tratado longo e enfadonho sobre moralidades e metafísicas. A indagação para uma escrita nova e sobrevivente não deve ser a questão da quantidade. Os inimigos da escrita estão escondidos em outro lugar. 

Até agora eu tenho tentado mostrar que a chegada de dispositivos tecnológicos novos não necessariamente faz as tecnologias prévias obsoletas. O carro anda mais rápido que a bicicleta, mas os carros não tornaram as bicicletas obsoletas e nenhuma melhoria tecnológica pode fazer uma nova bicicleta melhor do que as anteriores. A idéia de que uma tecnologia nova extingue as anteriores é muito simplista. Depois da invenção de Daguerre, os pintores não se sentiram mais obrigados a servir como artesãos, obrigados a reproduzir a realidade como nós acreditamos vê-la. Mas isto não significa que a invenção de Daguerre só encorajou a pintura abstrata. Há uma tradição inteira na pintura moderna que não poderia existir sem o modelo fotográfico, pense por exemplo em hiper-realismo. A realidade é vista pelo olho do pintor através do olho fotográfico. 

O advento do cinema e das histórias em quadrinhos tornou a literatura livre de certas tarefas de narrativa que tradicionalmente tinha de executar. Mas algo como a literatura pós-moderna só existe porque foi largamente influenciada pelos quadrinhos ou pelo cinema. Pela mesma razão, hoje eu não preciso mais de um retrato pesado pintado por um artista modesto e eu posso enviar para a minha amada uma fotografia brilhante e fiel, mas tal mudança nas funções sociais da pintura não fez da pintura algo obsoleto, a não ser que hoje, pintores de retratos não cumprem a mesma função prática de retratar uma pessoa (que pode ser feito melhor e mais barato por uma fotografia), mas de celebrar importantes personalidades, de forma que a encomenda, a compra e a exibição de tais retratos adquirem conotações aristocráticas. 

De acordo com McLuhan, a Galáxia Visual tinha substituído a Galáxia de Gutenberg. Há algumas décadas atrás nós vimos que isto já era verdade. McLuhan declarou que nós estamos vivendo em uma Aldeia Global eletrônica nova. Nós estamos vivendo certamente em uma comunidade eletrônica nova que é bastante global mas não é uma Aldeia - se por aldeia nós considerarmos um agrupamento humano onde as pessoas estão interagindo diretamente umas com as outras . 

Os reais problemas de uma comunidade eletrônica são os seguintes: (1) solidão. O cidadão novo desta comunidade nova é livre para inventar textos novos, cancelar a noção tradicional de autoria, apagar as divisões tradicionais entre o autor e leitor, mas o risco é que - estando em contato com o mundo inteiro por meio de uma cadeia galáctica - a pessoa se sente só.... (2) excesso de informação e inabilidade para escolher e discriminar. Eu vivo dizendo que o NYT de domingo é o tipo de jornal onde você pode achar tudo. Suas 500 páginas lhe contam tudo o que você precisa saber sobre os eventos da última semana e as perspectivas para a nova semana. Porém, uma única semana não é bastante para ler o NYT inteiro de domingo Há uma diferença entre um jornal que diz tudo mas que não se tem tempo para ler , e um jornal que não diz nada, há uma diferença entre NYT e Pravda? 

Apesar disto, o leitor de NYT ainda pode distinguir entre a resenha de um livro, as páginas dedicadas aos programas de tv, o suplemento de imóveis, e assim por diante. O usuário da Internet não tem a mesma habilidade. Nós somos hoje incapazes de discriminar, pelo menos à primeira vista, entre uma fonte fidedigna e uma mentirosa. Nós precisamos de uma forma nova de competência crítica, uma arte ainda desconhecida de seleção e decodificação da informação, em resumo, uma sabedoria nova. Nós precisamos de um tipo novo de treinamento educacional.

Deixe-me dizer que os livros nestas perspectivas terão ainda uma função suprema. Como também é preciso de um manual impresso para surfar em Internet, assim nós precisaremos de manuais impressos novos para dominar criticamente a World Wide Web. 

Deixe-me concluir com um elogio ao mundo finito e limitado do qual nos provêem os livros . Suponha que você está lendo a Guerra e Paz de Tolstoi : você está desejando desesperadamente que Natasha não aceite o namoro daquele sem-vergonha miserável que é Anatolij; você deseja desesperadamente que aquela pessoa "maravilhosa" que é o príncipe Andrej não morra e que ele e Natasha possam viver felizes, juntos para sempre. Se você tivesse Guerra e Paz em um CD-ROM hipertextual e interativo, você poderia reescrever sua própria história, de acordo com seus desejos, você poderia inventar inumeráveis Guerra e Pazes onde Pierre Besuchov teria sucesso em matar Napoleão ou, de acordo com suas propensões, Napoleão derrotaria definitivamente o General Kutusov. Com o livro você não pode . Você é obrigado a aceitar as leis de Destino e perceber que não pode mudá-lo. 

Um romance hypertextual e interativo nos permite praticar a liberdade e a criatividade, e eu espero que tal tipo de atividade inventiva será praticada nas escolas do futuro. Mas o texto de Guerra e Paz não nos confronta com as possibilidades ilimitadas da Liberdade, mas com a lei severa da Necessidade. Para sermos pessoas livres nós precisamos também aprender esta lição sobre Vida e Morte, e só os livros ainda podem nos proporcionar tal sabedoria. 

 (Tradução: Vani M. Kenski)


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